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ビットコインとは?仮想通貨の仕組みを解説

2017/04/27 投資・トレード
この記事は約 4 分で読めます。

ビットコインの価格がニュースで報道されたり、金融機関が仮想通貨の仕組みを国際送金に利用することを検討されたりするなど、仮想通貨への関心が高まっています。しかし、仮想通貨を保有している人は限られ、怪しいと感じてる人も少なくありません。そこで、ビットコインや仮想通貨とは何か、仕組みや購入方法からメリットやデメリットまで解説していきます。


ビットコインなどの仮想通貨とは


ビットコインとは、サトシ・ナカモトを名乗る人物の論文をもとに、2009年に開発され、運用が開始された仮想通貨です。ビットコインは国などの発行主体がなく、国や企業などの管理下にもありません。

仮想通貨は、インターネット上で不特定多数と、物品やサービスの支払い手段として利用することが可能で、法定通貨やほかの仮想通貨と交換することができるものを言います。

仮想通貨と混同されやすいものに電子マネーがあり、データのやり取りをしている点では同じです。しかし、電子マネーは日本円などの法定通貨をもとに、端末やカードにチャージして使うものですので、仮想通貨とは異なります。電子マネーは、日本の法律上は、前払い支払い手段と呼ばれています。


改ざんを防ぐブロックチェーンの仕組み

管理者のいないビットコインの取引記録の改ざんを防ぐのは、ブロックチェーンと言われる仕組みです。ビットコインは、コンピュータの端末同士が直接つながるP2Pネットワーク上で、取引記録が分散管理されています。取引記録が10分ごとにブロック単位でまとめられ、承認されたブロックは、前のブロックに鎖のようにつなげられていきます。

取引記録の承認作業は、採掘と呼ばれ、コンピュータによる膨大な計算を競うものです。ブロックには、取引記録と直前のブロックに関連するハッシュ値が含まれ、ハッシュ値をもとにブロックをつなげるためのノンス値を導きだすと、承認されます。採掘に成功した人は、報酬として新たに発行されたビットコインを受け取ることができます。

取引記録を改ざんするには、前のブロックのハッシュ値を遡って、次々に書き換えていかなくてはなりません。次のブロックが採掘によって承認される前に、膨大な計算を行って書き換えていくことは現実的ではないことから、改ざんはほぼ不可能とされているのです。

こうしたP2Pネットワーク上の分散管理によるブロックチェーンの仕組みは、ほかの仮想通貨にも応用され、仮想通貨の根幹となっています。


ビットコインの購入や管理の方法とは

ビットコインは、仮想通貨を扱う取引所や販売所で購入するのが一般的です。ビットコインの価格は、円やドルなどの法定通貨のように日々レートが変わります。2016年5月に国会で成立した改正資金決済法が施行されると、仮想通貨の取引所が登録制となるため、運営の健全化が図られることが期待されています。

ビットコインの受け取りや送金、保管に使うのは、ウォレットと呼ばれる財布です。パソコン上のウォレットやインターネット上のウォレット、モバイル端末上のウォレットのほか、紙のウォレットもあります。


ビットコインのメリットやデメリットとは


ビットコインなどの仮想通貨は、国際送金の手段として、銀行を利用するよりも、手数料を抑えてスピーディに利用できることがメリットです。また、特定の国の管理下にはないため、法定通貨の信頼性の低い国では、資産を守る手段として保有されています。

価格の変動が大きいため、投資目的でも保有されていますが、大幅に価値が下落するリスクも伴います。また、秘密鍵と言われるパスワードの紛失や流出による被害が起きる可能性があることがデメリットです。取引所の破綻も、ビットコインなどの仮想通貨を失うリスク要因となりますが、前述のように法整備によって健全化に進んでいます。


仮想通貨の流通が広まっていく可能性

仮想通貨は法整備が図られ、銀行も注目していることから、今後、ますます広まっていくことが予想されています。数年後には、支払い手段や投資目的で、ビットコインなどの仮想通貨を保有していることが一般的になっているかもしれません。


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ライター紹介

by マネーの神様編集部

by マネーの神様編集部

ファイナンシャルプランナー、不動産投資家、起業家、トレーダー、ネットビジネス会社経営者、行政書士等が集まる、ちょっと不思議で多くの面白い情報が飛び交う編集部です。

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